Negara menunda akses catatan publik karena COVID-19

By | May 14, 2020

Negara menunda akses catatan publik karena COVID-19

 

Negara menunda akses catatan publik karena COVID-19

Negara menunda akses catatan publik karena COVID-19

Pada 4 Maret, Hawaii tidak memiliki kasus COVID-19 yang dikonfirmasi, tetapi para pejabat mulai mengambil tindakan untuk mengantisipasi wabah. Gubernur David Ige menyatakan keadaan darurat, memberinya wewenang untuk “menangguhkan hukum apa pun yang menghalangi … fungsi darurat.” Pada tanggal 16, wabah telah tiba: Negara memiliki 10 kasus yang dikonfirmasi, dan Ige mulai bertindak atas deklarasi itu.
Konferensi TNW Couch

Bergabunglah dengan lokakarya online & diskusi real-time tentang navigasi tahun depan
DAFTAR SEKARANG

Di antara ketetapan yang ditangguhkannya adalah Bab 92F dari sesuatu yang disebut “tindakan informasi yang seragam.” Mudah bagi orang awam untuk dilewatkan, tetapi perubahan itu secara efektif memblokir permintaan untuk catatan publik di negara bagian selama masa darurat.

Hawaii adalah salah satu dari beberapa yurisdiksi di seluruh negara yang telah mengubah atau menangguhkan akses ke catatan publik ketika coronavirus menyebar. Gubernur mengambil tindakan darurat di beberapa negara bagian, memerintahkan perubahan kepatuhan catatan publik selama krisis. Negara bagian dan kota lain telah membuat perubahan legislatif pada undang-undang mereka. Tetapi para pendukung transparansi pemerintah berpendapat bahwa di masa krisis, akses ke catatan publik bahkan lebih penting.

Para pejabat mengatakan mereka perlu mengambil tindakan drastis untuk memerangi pandemi. Di New Jersey, di mana badan legislatif negara bagian mengubah undang-undang catatan terbukanya, seorang analis dengan asosiasi kotamadya negara bagian mengatakan kepada NJ.com bahwa para pejabat “membutuhkan fleksibilitas selama keadaan darurat untuk dapat menjalankan pemerintahan dan menanggapi keadaan darurat yang ada.” Seorang juru bicara county San Diego mengatakan kepada Voice of San Diego baru-baru ini bahwa “kepentingan publik dalam menerima catatan pada saat ini melebihi kepentingan publik dalam memiliki personil daerah bebas untuk menangani keadaan darurat yang sedang berlangsung ini.”

Yurisdiksi negara bagian dan lokal bukan satu-satunya yang membuat perubahan. Di tingkat federal, lembaga pemerintah membuat keputusan sendiri tentang cara memproses permintaan. Tapi itu jelas permintaan itu menghadapi penundaan besar. Komite Reporter untuk Kebebasan Pers (RCFP) baru-baru ini menemukan bahwa beberapa lembaga memberitahu pemohon untuk mengharapkan penundaan melalui jalannya krisis.

Pada 27 Maret, sebuah laporan dari Layanan Penelitian Kongres menjelaskan beberapa alasan untuk penundaan itu.

Laporan tersebut mencatat bahwa dalam beberapa kasus karyawan yang bekerja dari jarak jauh tidak akan dapat menemukan dokumen yang belum didigitalkan. Laporan itu menemukan bahwa beberapa lembaga mengatakan mereka akan mempercepat informasi penting selama krisis, tetapi beberapa mengatakan pemohon lain akan dibiarkan menunggu.

Ada sedikit preseden untuk perubahan besar seperti itu, bahkan di saat krisis. Sebulan setelah serangan 11 September 2001, Jaksa Agung John Ashcroft merilis memo yang mengingatkan lembaga federal tentang kemampuan mereka untuk memblokir akses ke pertimbangan agensi di bawah Undang-Undang Kebebasan Informasi. Memo tersebut mengatakan bahwa agensi-agensi harus mengambil “pertimbangan penuh dan sengaja dari kepentingan institusional, komersial, dan privasi pribadi yang dapat terlibat dengan pengungkapan informasi.” Tapi memo itu hanya panduan.

Di tingkat negara bagian, setelah Badai Sandy, New Jersey menawarkan panduan kepada lembaga pemerintah untuk menangani permintaan catatan publik selama keadaan darurat, tetapi pedoman tersebut dengan jelas menyatakan bahwa “hak untuk mengakses catatan pemerintah tidak ditangguhkan” selama bencana.

Setelah beberapa lembaga California mengatakan mereka akan berhenti menanggapi permintaan catatan publik

karena COVID-19, para pendukung transparansi termasuk Electronic Frontier Foundation mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa “tidak ada dasar hukum” untuk “langkah luar biasa” tersebut.

“Pandemi virus corona bukanlah krisis besar pertama di California,” tulis sebuah koalisi organisasi dalam pernyataan itu, “dan Badan Legislatif tidak pernah mengizinkan penskorsan California Public Records Act.”

Markup telah melihat hasil serupa dari reaksi pemerintah terhadap pandemi di tingkat negara. Kami telah mengajukan permintaan rekaman dengan semua 50 negara bagian, Kota New York, dan Washington, D.C., untuk algoritma pengujian coronavirus mereka. Sementara banyak negara telah memenuhi permintaan tersebut, dan kami memiliki data tentang 24 yurisdiksi sejauh ini, kami juga telah melihat penundaan — termasuk beberapa yang mungkin tidak pasti.

Di Hawaii, permintaan kami ke departemen kesehatan negara ditolak. Setelah dua minggu, para pejabat mengembalikan formulir yang sebagian besar kosong dengan garis tebal dan garis bawah yang menyatakan, “Berdasarkan Proklamasi Tambahan Gubernur David Ige, tertanggal 16 Maret 2020, respons terhadap permintaan catatan publik Anda akan ditunda tanpa batas waktu.”

Washington, D.C., yang telah menambahkan penutupan kantor COVID-19 sebagai pengecualian terhadap

persyaratan untuk menanggapi permintaan catatan publik dalam waktu 15 hari, mengakui permintaan kami tetapi mengatakan itu akan ditunda — tiga kali. Email dari departemen kesehatan kota mengatakan batas waktu untuk memenuhi permintaan kami akan dipindahkan dari Maret hingga April, dan kemudian ke 15 Mei, dan kemudian ke 8 Juni, saat darurat diperpanjang. Kota ini akhirnya memberikan beberapa informasi tentang kebijakannya

Baca Juga: